Zapotecos: cultura, dioses y civilización

Los zapotecos y su cultura fueron de suma importancia en la época prehispánica en el valle de Oaxaca. Consiguieron domesticar plantas, recolectarlas y comercializarlas. Descubre más sobre el éxito de esta civilización aquí.

Los zapotecos y su cultura florecieron en el valle de Oaxaca, donde conquistaron territorio y edificaron grandes ciudades.

Lograron establecer una civilización intrincada y con grandes avances tecnológicos y comerciales gracias a su habilidad para relacionarse con otras culturas.

Descubre más sobre todo lo que los zapotecas lograron antes de la llegada de los españoles.

Ciudades importantes de los zapotecas

Sitio arqueológico de Monte Albán, ciudad importante para los zapotecos y su cultura

Los zapotecos fueron una cultura importante del sur de Mesoamérica.

Comenzaron a prosperar en el periodo preclásico de la época prehispánica, pero fue hasta el periodo clásico, entre 250 d.C. y el 900 d.C. que vieron su mayor auge.

En realidad, los zapotecas fueron bautizados de esa manera por los aztecas.

En náhuatl “Tzapotéecatl” quiere decir: Pueblo del Zapote.

Sin embargo, en su propia lengua, los zapotecas se denominaban “Be’neza” que significa “gente de las nubes”.

Esto porque su ciudad principal, Monte Albán, se encontraba en un cerro y por la altura, sus habitantes vivían entre las nubes.

Se establecieron en el valle de Oaxaca y gracias a un sistema de comercio intrincado consiguieron dominar varias zonas de lo que hoy es el estado de Oaxaca.

Tuvieron asentamientos en zonas que denominaron:

  • Del Valle
  • De la Sierra
  • Del Sur

Todos estos territorios eran propios del mismo pueblo zapoteca.

Como se mencionó antes, Monte Albán, fue su ciudad principal.

Actualmente la zona arqueológica se encuentra a 10Km de la ciudad de Oaxaca.

Esta ciudad fue construida en lo alto de un cerro con el propósito de tener ventaja sobre los enemigos que se acercaran desde el valle.

Gracias a la altura, los zapotecas no eran tomados desprevenidos pues podían verlos desde la distancia.

La ciudad de Monte Albán contaba con edificios piramidales destinados a rituales sagrados, tumbas y mercados.

Su organización también giraba alrededor de las actividades religiosas, había zonas de la ciudad destinadas para vivienda de los gobernantes que a su vez eran sacerdotes, para los funcionarios de gobierno y para el resto de los habitantes.

Por otra parte, Monte Albán era una ciudad moderna.

La disposición de sus edificios coincide con diferentes fenómenos astronómicos.

A su vez, el edificio J de la zona arqueológica parece haber sido un observatorio y su orientación coincide con la Constelación de Orión.

En lo que respecta al abastecimiento de agua, la ciudad contaba con un sistema de irrigación para los cultivos, así como con cisternas subterráneas para reservar agua para los habitantes.

Otra ciudad importante para los zapotecos y su cultura fue Mitla.

Esta ciudad se encontraba en el sur del valle de Oaxaca.

La ciudad se distinguía por sus edificios ornamentados y situados alrededor de las plazas.

Esta ciudad se convirtió en la principal de los zapotecos y su cultura alrededor del año 900 d.C., pues, por una crisis comercial, los habitantes de Monte Albán se verían obligados a emigrar para buscar otras oportunidades.

Finalmente, con la llegada de los españoles, los zapotecos y su cultura fueron conquistados. Se estima que esto ocurrió entre el año 1522 y el 1527.

Sin embargo, después de la conquista, los zapotecas continuaron prosperando en la región de Oaxaca.

Al día de hoy se conservan costumbres y tradiciones propias de sus antepasados.

Actividades importantes

cultivo de maíz, actividad importante para los zapotecos y su cultura

Los zapotecas fueron grandes comerciantes.

Buena parte de su prosperidad cultural se la debieron al intercambio comercial con los Olmecas en la costa del sur del golfo.

Como actividad primaria se dedicaban a:

  • El cultivo del maíz, frijol, calabaza, café, trigo y caña de azúcar
  • Así como a la caza, pesca y recolección

Al hacerse de estos productos primarios era que podían comerciar con otras culturas.

Esto fue lo que logró que se extendieran por el territorio y que lograran establecer ciudades y un sistema para gobernarse.

Sin embargo, se estima que alrededor del 800 d.C., los zapotecas sufrieron una grave crisis económica.

Al parecer se perdieron canales de comercio con los Olmecas por lo que la ciudad de Monte Albán decayó y fue abandonada.

Después de esto, Mitla se convertiría en la ciudad más importante para los zapotecos aunque no volverían a ver un esplendor tan grande como antes.

Organización social de los zapotecos y su cultura

Detalle de fachada de la ciudad de Mitla, importante para los zapotecas

Los zapotecas se regían por un sistema de clases piramidal.

Quienes se encontraban en la cima gozaban de muchos más privilegios que aquellos en la base de la pirámide.

A su vez, ese puesto privilegiado estaba reservado para la minoría.

  1. Gobernantes y sacerdotes: quienes reinaban sobre los zapotecas a su vez eran sacerdotes encargados del culto a los dioses para asegurar la prosperidad del pueblo.
  2. Nobles: caciques, altos guerreros y funcionarios de gobierno, importantes para la organización política y la guerra.
  3. Comerciantes: por los beneficios económicos que brindaban, se les proveía de privilegios especiales.
  4. Artesanos y campesinos: esta era la mayoría de la población zapoteca y eran los encargados de trabajar para proveer a las ciudades.
  5. Esclavos: Este rubro no tenía derechos, se trataban de prisioneros de guerra o delincuentes que eran utilizados para laborar sin beneficios de ninguna especie.

Durante mucho tiempo la organización social de los zapotecas fue teocrática, es decir que giraba en torno a las actividades religiosas.

Por eso mismo los gobernantes también eran sacerdotes y sus actividades se regían por la región.

Sin embargo, conforme fue floreciendo la cultura, comenzaron a valerse más de una organización militar.

A través de la guerra se proveía a las ciudades de tributos, esclavos y recursos.

A su vez los zapotecas contaban con dos calendarios:

  • Calendario Yza: un calendario solar de 365 días, dividido en 18 meses de 20 días. Este calendario era utilizado para llevar las cosechas.
  • Calendario Piye: un calendario solar de 260 días, dividido en 13 meses de 20 días. Este calendario era utilizado con fines religiosos y ayudaba a nombrara a los recién nacidos.

Los zapotecos y su cultura no se quedaron atrás en la escritura. La lengua zapoteca contaba con alrededor de 100 y 300 glifos diferentes.

Se han encontrado muestras de escritura en piedras y lozas, conchas, huesos, cerámicas y piel.

Aunque también se cree que llegaron a escribir en materiales más endebles como el papel.

Los códices zapotecas fueron escritos con jeroglíficos coloridos sobre piel de venado.

En estos códices se conservan noticias de los pueblos prehispánicos, así como historias fundacionales de los pueblos entre otros mitos y leyendas diversos.

Dioses de los zapotecos y su cultura

Figurilla propia de los zapotecos y su cultura

Los zapotecos eran politeístas, es decir que adoraban a más de un dios. Tuvieron muchos, pero algunos de ellos fueron:

  • Xipe Tótec: dios de la agricultura, la enfermedad y la primavera
  • Pitao Copycha: dios del sol
  • Pitao Cozobi: dios del maíz
  • Quetzalcóatl: señor de los vientos (deidad menor en la cultura zapoteca, aunque es importante mencionarlo pues una figura constante en diversas culturas mesoamericanas).
  • Pitao Cocijo:  dios de la lluvia y la tormenta
  • Pitao Pezeelao: dios de la muerte y del inframundo
  • Pitao Paa: dios del comercio (era importante que contaran con una deidad para la actividad que les había brindado mayor prosperidad).

Los zapotecos en su cultura acostumbraban asignarles un animal totémico a los niños.

El día que nacían se efectuaba el rito del “Tonal”, que implicaba esparcir ceniza alrededor de la casa del recién nacido y la huella del animal que se marcara sería su tótem. Ese animal lo representaría para toda la vida.

A su vez, creían en los “Nahuales”. Brujos que se aprovechaban de su tótem para convertirse en animales por las noches y hacer maldades.

También, para los zapotecos en su cultura eran muy importantes sus muertos y sus ancestros. Por lo que tenían un culto importante a ellos.

Tradiciones y fiestas

Los zapotecos y su cultura contaban con múltiples ritos religiosos.

Muchos se conservan hoy en día, pero se han resignificado para concordar con la religión católica.

A su vez, los símbolos prehispánicos se conservan y son formas de identificación del pueblo zapoteca.

Estas son algunas tradiciones zapotecas:

Xandhú: Este es el día de los muertos zapoteca. La celebración comienza el 22 de octubre con rezos para solicitar a los muertos que visiten las casas de sus familiares que siguen con vida el 1º de noviembre. Es un tiempo para recordar a los difuntos así como para solidarizarse con los vecinos y amigos que han perdido a alguien en el año.

Guelaguetza: Esta es la fiesta más importante de Oaxaca. En zapoteco quiere decir: participar cooperando. Al parecer esta fiesta surge como veneración al Corpus de la Iglesia del Carmen del Alto. En ella participan pueblos de las ocho regiones con danzas tradicionales.

Velas: las velas comenzaron a elaborarse por los pueblos zapotecas después de la conquista. Se elaboran de manera artesanal con cera de abeja y se decoran con flores de cera. Eran utilizadas para ofrecer a los santos patronos y en realidad, por su significado ritual, no estaban a la venta propiamente, los artesanos las regalaban a sus allegados o las intercambiaban por bienes materiales.

Danza de la Pluma: esta danza surge como una manera de recontar los hechos de la conquista. Es de origen zapoteco y azteca y va contando acto por acto, con diálogos, música y baile, los hechos de la conquista. Suele ser la danza con la que se clausura la Guelaguetza.

Conclusiones sobre los zapotecos y su cultura

Los zapotecos y su cultura fueron muy importante en la historia prehispánica.

Consiguieron cultivar y comerciar sus materias primas con otros pueblos lo que les brindó grandes riquezas.

A su vez tenían establecido un sistema religioso, político y social organizado que les permitió establecerse en diversas zonas bajo una misma visión de mundo.

Sin duda, los zapotecos y su cultura se constituyeron como una civilización que destacó por sus logros.

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